Les astronomes sceptiques quant aux revendications d'une «Planète X»

Publié le par MrStrange49

Deux nouvelles études controversées suggèrent la découverte de grands objets aux confins du système solaire.

L'interprétation de cet artiste dépeint la planète naine Eris, un objet trans-neptunienne découvert en 2003 que finalement détrôné Pluton de son statut planétaire. Beaucoup d'astronomes soupçonnent d'autres, encore plus mondes peuvent exister dans l'obscurité aux confins du système solaire.
Crédit: NASA / JPL-Caltech

Pendant des décennies, les astronomes ont recherché une éventuelle «Planète X» dans les confins extérieurs de notre système solaire, spéculant que quelque chose de grand et sombre peut être tapi là-bas, son influence gravitationnelle parfois semer le trouble dans les orbites des objets que nous faisons voir. Il existe d'importantes incitations à rechercher: Quand les astronomes ont cherché une planète X au-delà d'Uranus en 1846, ils ont découvert Neptune; quand ils ont regardé pour une delà de Neptune en 1930, ils ont trouvé Pluton. Depuis lors, la recherche d'une planète X au-delà de Pluton a été presque trop de succès,les astronomes ont trouvé de nombreux nouveaux et Pluto like "objets transneptuniens" (TNO) qu'il est devenu plus sensible à rétrograder Pluton de planethood plutôt que de gonfler le système solaire de population de la planète dans les centaines. Après tout, même le plus grand des TNO retrouvée étaient à peu près la taille de Pluton les astronomes connaissaient rien là-bas digne de ce nom "Planète X".

Autrement dit, peut-être, jusqu'à maintenant. Sur Décembre 8 chercheurs de Suède et du Mexique ont présenté deux documents tranquillement à la prestigieuse revue Astronomy & Astrophysics, annonçant leur découverte de non pas une mais deux possibles candidates Planète X. Le calme ne dura pas longtemps. Même si aucun papier n'a encore été acceptée pour examen par les pairs et de publication, les chercheurs chargés à la fois au arXiv, un référentiel public en ligne pour les documents de pré-impression, où ils sont apparus hier soir. Aujourd'hui, que les créances de planètes récemment découvertes dans notre système solaire se répercutent dans le monde en reportages et billets de blogs, d'autres astronomes passent en revue les documents et de réagir principalement avec scepticisme. Les discussions qui ont suivi entre les experts dans les forums publics comme Twitter et Facebook offrent un rare aperçu en temps réel de la démarche scientifique, parfois désordonné comme il se déroule.

Les astronomes sceptiques quant aux revendications d'une «Planète X»

L'un des candidats, surnommé "Gna" (après un mouvement rapide "messager déesse nordique," dit Vlemmings) ont montré dans le ciel à côté de l'étoile W Aquilae tandis que l'autre, encore sans nom, est apparu à côté de notre plus proche voisin système d'étoiles Alpha Centauri. Les astronomes ont détecté deux objets en utilisant l'Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), un groupe massif de plats de radio perchés dans le haut désert des Andes Chiliennes, et d'abord pensé que les corps étaient lueurs pâles de lointaines galaxies d'arrière-plan. Mais en paires séparées de clichés pris sur une période de plusieurs mois, les deux objets ont semblé se déplacer rapidement contre les "fixes" étoiles d'arrière-plan, ce qui suggère une proximité cosmique relativement proche de notre système solaire. Il existe une incertitude considérable sur les propriétés de deux objets parce que chacun a été observé que deux fois, et les organes avec une large gamme de tailles, de compositions et les distances de nous pourrait expliquer la luminosité mesurée.

Gna, disent les chercheurs, est tout à fait susceptible d'être quelque chose comme environ 200 kilomètres de large un astéroïdes flottant entre Saturne et Uranus, mais il pourrait aussi être de la taille de Neptune une planète flottant à la dérive cent fois plus loin ou une étoile échoué un Jupiter de taille naine brune-passant dans l'espace interstellaire à proximité. De même, l'objet vu dans la direction d'Alpha Centauri pourrait éventuellement être une naine brune à proximité, une super-Terre à mi-chemin de taille entre notre planète et Neptune environ six fois plus loin que Pluton ou un morceau de glace impressionnant de taille, beaucoup plus proche dans.

 

Alternativement, les deux objets peuvent être illusoires, blips aléatoire du bruit faisant écho à travers le tableau plus complexe et ambitieux du monde de radiotélescopes. Selon Scott Sheppard, un scientifique planétaire à la Carnegie Institution for Science impliqué dans des enquêtes sur le système solaire externe, le fait que seulement deux observations sous-tendent chacune deux demandes de découverte rend difficile à avaler. "Tout peut créer deux détections aléatoires, et vous pouvez toujours adapter une ligne droite passant par deux points», dit Sheppard. Démontrant que soit l'objet était réel, dit-il, nécessiterait probablement une troisième détection, celui qui montre, mouvement linéaire claire de l'objet à une vitesse constante.

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