La sonde LRO a montré que les failles sont nombreuses sur la Lune

Publié le par MrStrange49

La gravité de la Terre a influencé l'orientation de milliers de défauts qui se forment sur la surface lunaire comme la lune rétrécit, selon de nouveaux résultats de l'engin spatial Lunar  Reconnaissance Orbiter de la NASA (LRO).

Posted September 15, 2015 4:09 PM  Source: NASA

En Août 2010, les chercheurs qui utilisent des images de Narrow Angle Camera LRO (CNA) ont annoncé la découverte de 14 falaises connues comme "escarpements lobés" sur la surface de la lune, en plus d'environ 70 précédemment connu. Grâce en grande partie à leur répartition aléatoire sur la surface, l'équipe scientifique a conclu que la lune se rétrécit.

Ces petits défauts sont généralement moins de 6.2 miles (10 kilomètres) de long et quelques dizaines de yards ou mètres de haut. Ils sont probablement formées par la contraction globale résultant de refroidissement du noyau encore chaud de l'intérieur de la lune. Comme les parties Refroidit de l'intérieurs du noyau externe liquide se solidifient, le volume diminue; donc la lune se rétrécit et la croûte solide boucles.

Maintenant, après plus de six ans en orbite, l'Orbiter Camera Lunar Reconnaissance (LROC) a imagé près des trois quarts de la surface lunaire à haute résolution, permettant la découverte de plus de 3000 de ces caractéristiques. Ces défauts répartis dans le monde ont émergé comme le relief tectonique le plus commun sur la lune. Une analyse des orientations de ces petits escarpements a donné un résultat surprenant: les défauts créés que les pays de lune sont influencés par un inattendu forces de marée source gravitationelle de la Terre.

La contraction globale seul devrait générer un tableau de failles de chevauchement sans motif particulier dans les orientations des défauts, parce que les forces contractantes ont une amplitude égale dans toutes les directions. "Ce ne sont pas ce que nous avons trouvé», dit Smithsonian chercheur principal Thomas Watters de l'Air and Space Museum à Washington. "Il ya une tendance dans les orientations des milliers de failles et il suggère que quelque chose d'autre a d'influencé leur formation, quelque chose qui a aussi agit à l'échelle mondiale et de les réaligner." Watters est l'auteur principal de l'article décrivant cette étude publiée dans le numéro d'Octobre de la revue Geology.

Les autres forces agissant sur la lune ne proviennent pas de l'intérieur, mais partent de la Terre. Ce sont les forces de marée. Lorsque les forces de marée sont superposées sur la contraction mondiale, les efforts combinés devraient entraîner des orientations prévisibles des escarpements de faille de région à région. "L'accord entre les orientations de défaut mappés et les orientations de défaut prévus par les forces de marée et de contraction modélisés est assez frappante," dit Watters.

"La découverte de tant de caractéristiques tectoniques non détectés auparavant que notre image à haute résolution de la couverture LROC continue de croître est vraiment remarquable», a déclaré Mark Robinson de l'Arizona State University, coauteur et chercheur principal LROC. "Dès le début de la mission que nous soupçonnons que les forces de marée ont joué un rôle dans la formation des caractéristiques tectoniques, mais on n'a pas eu une couverture suffisante pour faire des déclarations concluantes. Maintenant que nous avons des images du CNA avec un éclairage approprié pour plus de la moitié de la lune , les modèles structurels commencent à entrer dans le raisonnement ".

Les escarpements de faille sont très jeunes si jeunes qu'ils ne sont probablement pas encore former activement aujourd'hui. La modélisation de l'équipe montre que les contraintes maximales sont atteintes lorsque la lune est la plus éloignée de la Terre sur son orbite (à l'apogée). Si les défauts sont toujours actifs, la survenance de séismes lunaires peu profonds liée au glissemment les événements sur les défauts peuvent être plus fréquent quand la lune est à son apogée. Cette hypothèse peut être testée avec un réseau sismique lunaire de long suivi.

"Avec LRO nous avons été en mesure d'étudier la lune à l'échelle mondiale en détail pas encore possible avec un autre corps dans le système solaire au-delà de la Terre, et de l'ensemble de données LRO nous permet de démêler les processus subtiles mais importants qui, autrement, resteraient cachés," a déclaré John Keller, LRO scientifique du projet au Goddard Space Flight Center de la NASA, Greenbelt, dans le Maryland.

Lancé le 18 Juin 2009, LRO a recueilli un trésor de données avec ses sept instruments puissants, faisant une contribution inestimable à notre connaissance de la lune. LRO est géré par Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt de, Maryland, en vertu du programme Discovery, géré par Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville pour la Direction des missions scientifiques de la NASA au siège à Washington, DC.


http://spaceref.com/moon/lro-discovered-earths-pull-is-massaging-our-moon.html

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