l'astéroïde 2010 TK7 est le seul astéroïde troyen qui orbite proche de la Terre sur Les points de Lagrange

Publié le par MrStrange49

Cette animation illustre l'orbite de l'astéroïde 2010 TK7 (points verts), le premier astéroïde Troyen connu proche de la Terre, découvert par NEOWISE, la partie de la mission chasse des astéroïdes WISE de la NASA. Les chevaux de Troie sont des astéroïdes qui partagent une orbite avec une planète, tournant autour du soleil devant ou derrière la planète. Ils tournent autour de puits de gravité stables, appelés points de Lagrange, qui entourent le soleil comme la Terre fait.

L'astéroïde suit la Terre qui se déplace le long de son orbite (points bleus) autour du soleil, de sorte que la Terre reste à l'avant de notre point de vue. Les différents objets ne sont pas dessinés à l'échelle.

Asteroid 2010 TK7 a une orbite extrême qui prend l'astéroïde loin au-dessus et en dessous du plan de l'orbite de la Terre. Le mouvement au-dessus et en dessous du plan est appelé un épicycle. En outre, l'astéroïde se déplace dans le plan de l'orbite de la Terre dans ce qu'on appelle libration, encerclant horizontalement autour de son point stable tous les 395 ans.

Typiquement, les astéroïdes Troyens, par exemple ceux qui sont en orbite avec Jupiter, ne voyagent pas si loin des points de Lagrange. Ils restent la plupart du temps à proximité de ces points, situé où l'angle entre le Soleil et la Terre est de 60 degrés. Les  astéroïdes proches d'une position comparable par rapport à la Terre serait très difficile à voir, parce qu'ils apparaissent près du soleil, de notre point de vue.

WISE a été en mesure de repérer 2010 TK7 en raison de son orbite excentrique, dont il ne prend qu'un angle de 90 degrés par rapport au soleil. WISE a photografié tout le ciel à partir d'une orbite polaire, donc il y avait l'angle idéal pour trouver 2010 TK7. Les observations de suivi avec le Télescope Canada-France-Hawaii sur le Mauna Kea, à Hawaii, ont permis de confirmer la nature   de l'objet Troyen.

L'horloge en haut à gauche montre comment l'orbite change au fil du temps. L'orbite de l'astéroïde est bien défini et pour au moins les 100 ans prochains, il ne viendra pas près de la Terre à moins de 15 millions de miles (24 millions de kilomètres).

Crédit Movie: Paul Wiegert, Université de Western Ontario, Canada

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La quasi-totalité des Troyens sont sur l’orbite de Jupiter. Mars possède sept astéroïdes troyens, Neptune neuf, et la Terre un seul (2010 TK7, découvert en 2010 par le télescope spatial WISE18).

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